プロフィール

リーチマイケルは2011年にブレイブブロッサムズで国際試合をデビューしてからラグビーでの成功を楽しんできた。

マイケルの経験を通して日本が世界のラグビーから敬意を得られた要因がある。マイケルのプレーは日本のラグビーがより競争力を向上させることに大きな役割を果たした。それは2015年の南アフリカ戦を劇的に勝利したことにもあげられる。

マイケルが生まれたのはニュージーランドの南島にあるクライストチャーチで、セントビーツカレッジというカトリック系の男子校に通った。2004年、姉妹校関係を利用して札幌山の手高校に留学をする。そこで日本語とラグビーに精通した。

東海大学に在学中、2008年に20歳の若さでマイケルは日本の代表チームにデビューする。2011年に東芝ブレイブルーパスに入団し、同年のワールドカップで目覚ましい活躍を見せた。

東芝での初シーズンにトップリーグのベストフィフティーンに選ばれ新人賞を受賞する。2011年のワールドカップでの活躍が認められ、2013年にはニュージーランドのハミルトンを拠点とするChiefsの強化合宿メンバーに起用された。2013年にはケガが続き、そのシーズンの試合に出場することはできかった。しかし、2015年に再び声がかかりマイケルは思い切って挑戦することになりChiefsでのプレーは高い評価を得た。その結果、初シーズンでルーキーオブザイヤーに選ばれることになった。

Timeline

  1.  
    はじめてボールをける Michael

    1988

    ニュージーランドの南島に位置するクライストチャーチに生まれる。

  2.  
    Young Michael

    1993

    5歳で、ラグビーを始める。

  3.  
    St Bedes

    2002

    クライストチャーチにあるセント・ビーヅ・カレッジに入学。

  4.  
    Michael Yamanote

    2004

    札幌山の手高校に留学。

  5.  
    Img 9009

    2006

    高校日本代表に選出される。

  6.  
    08 6 29 対筑波 001 27

    2007

    東海大学に入学。

  7.  
    Eight Col Michael Leitch 16X10

    2008

    ジャパン7s、U20に選ばれ、11月に名古屋でのアメリカ戦にジャパン代表でデビュー。

  8.  
    20924

    2011

    東芝ブレイブルーパスに入団、ニュージーランド開催のW杯で活躍。

  9.  
    Ml8

    2013

    チーフススコッドに入ったが、怪我で出場断念。

  10.  
    150815 Jpn Wrdxv Shiga 152 Rt

    2014

    ジャパンのキャプテンとして任命される。

  11.  
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    2015

    チーフススコッドとして、スーパーラグビーにデビューし、新人賞をとる。W杯での劇的な番狂わせの南ア戦でジャパンのキャプテンを務め、2015W杯ベストフィフティ—ンの8番とキャプテンとして選ばれる。

  12.  
    2016

    2016

    2016年、リーチマイケルはチーフスで実に優れたプレーで活躍。チーフスは準決勝まで勝ち進み、その後優勝したハリケーンズに25-9で惜しくも敗れた。2013年以降は南半球、北半球それぞれ、日本代表、東芝、チーフスで連続81試合に出場し続けたため、マイケルは日本代表では出場しない事にした。彼は2017年に戻ってくる事を考えていたからだ。

  13.  
    Leitch 2017

    2017

    2017年、マイケルはスーパーラグビーのチーフスで引き続き活躍。チーフスはまた準決勝まで勝ち進んだがその後優勝したクルセーダーズに負けてしまった。彼は日本代表チーム、ブレーブブロッサムズで6月にルーマニアとアイルランドと戦うために日本へ戻ってきた。これらのシリーズで彼の素晴らしいプレーとリーダーシップが認められ、11月のシリーズもキャプテンとしての力量をみせた。日本代表チームはツアーの最終戦ではフランスに23-23の同点となり良い成功を収めた。日本代表コーチ、ジェイミー・ジョセフはこの試合の後に「マイケルは2019年のラグビーワールドカップまでキャプテンになるだろう」と話した。

  14.  
    201811 Michael Russia−02

    2018

    2018年にマイケルはス-パ-ラグビ-の一員である「サンウルブス」で素晴らしい活躍を見せて貰いました。特に、「レッズ」、「ストマ-ズ」、そして「ブルズ」に勝った試合は、短い「サンウルブス」の歴史の中で特筆すべき試合でありました。又、国際試合においてマイケルは日本チ-ムのキャプテンとして、6月にイタリア、ジョ-ジア戦で勝利し、11月には東京で「オ-ルブラックス」に善戦し、ロンドンで「イングランド」、「ロシア」と素晴らしい試合を行いました。

  15.  
    20191013 Michael Sm

    2019

    2019年日本ブレイブブロッサムはパシフィックネーションズカップでフィジー、トンガとアメリカに勝利。 2015年イギリスのブライトンで行われた快挙に引き続き、2019年のラグビーワールドカップで大きなステージとなる、この時世界ランク2位のアイルランドを19-12、静岡スタジアムで勝利。そして日本ラグビーのスキルと結果は日本人の心を完全にとらえ、満員の国際横浜スタジアムと6000万人のテレビ視聴者は初めてスコットランドに28-21で勝利し、準々決勝に進んだ歴史的瞬間を観た。その夜はちょうど台風ハギビスが来る1日前だった。

  16.  
    Michael 2020

    2020

    今年はコロナ問題の為、トップリーグの試合や Brave Blossom (さくらの勇敢な戦士)の試合がキャンセルされました。マイケルはこの時間を利用して、小手術を行いその後リハビリテーションを十分に行い、2021年のトップリ-グの試合に備えております。

スーパーラグビーでの2年の経験はマイケルを選手として、またリーダーとして大きく成長させた。この経験が、2015年のワールドカップ、南アフリカのスプリングボックス戦でジャパンを勝利に導くことになるのだ。

マイケルはスーパーラグビーのサンウルフズとトップリーグの東芝ブレイブルーパスで活躍し続けている。マイケルは代表チームのキャプテンでもあり、日本ラグビーの代表的な選手の一人である。

プール戦ではロシア、アイルランド、サモアとスコットランド戦で負ける事もなく、勝利のパフォーマンスをして日本中が沸いた。 ブレイブブロッサムズは優勝した南アフリカには負けたが、初のアジアから準々決勝に進んだ。

ラグビーだけじゃなくアウトドアが好きで特にハンティング、釣り、トレッキングと趣味も多い。マイケルは教育とスポーツを若い人にも機会を作るために慈善活動にも力を注いでいる。日本でラグビーの基礎を学んだ札幌山の手高校との絆は今でも強く、留学生のために基金を設立している。

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